Conheça o cientista de Cambridge a ponto de curar a Esclerose Múltipla

O Dr. Su Metcalfe está sentado silenciosamente lendo alguns documentos no lobby do Judge Business School quando chego para a nossa entrevista. Seria fácil caminhar junto a ela e não saber que você estava na presença de uma mulher que poderia estar à beira da cura da esclerose múltipla.

MS, uma condição auto-imune que afeta 2,3 milhões de pessoas em todo o mundo, ataca células do cérebro e da medula espinhal, causando uma série de efeitos colaterais físicos e mentais, incluindo cegueira e fraqueza muscular. No momento não há cura, mas Su e sua empresa, LIFNano, esperam mudar isso.

Os pacientes são voluntários para o tratamento pioneiro pelo cientista de Cambridge à beira da cura da esclerose múltipla

“Algumas pessoas recebem MS progressivo, então vá direto para a forma grave da doença, mas a maioria tem uma versão recidivante ou remitente”, diz ela.

“Pode começar a partir dos 30 anos, e não há cura, então tudo o que você pode fazer é reprimir a resposta imune, mas as drogas que fazem isso têm efeitos colaterais e você não pode reparar o cérebro. O custo dessas drogas é muito alto, e no Reino Unido há muitas pessoas que não recebem tratamento “.

Mas agora uma solução poderia estar à vista graças a Su, que se casou com uma das funções mais inteligentes do corpo com alguma tecnologia de ponta. O lado natural da equação é fornecido por uma partícula de células-tronco chamada LIF.

Su estava trabalhando no departamento de cirurgia da universidade quando fez seu grande avanço: “Eu estava olhando para ver o que controla a resposta imune e pára de nos atacar”, explica.

Dr Su Metcalfe of LIFNano

“Descobri um pequeno interruptor binário, controlado por um LIF, que regula dentro da própria célula imune. LIF é capaz de controlar a célula para garantir que não ataca seu próprio corpo, mas depois libera o ataque, quando necessário.

“Que LIF, além de regular e nos proteger contra ataques, também desempenha um papel importante na manutenção do cérebro e da medula espinhal saudável. Na verdade, ele desempenha um papel importante no reparo de tecidos em geral, transformando células-tronco que ocorrem naturalmente no corpo, tornando-se um medicamento regenerativo natural, mas também desempenha grande parte na reparação do cérebro quando está danificado.

“Então eu pensei, isso é fantástico. Podemos tratar doenças auto-imunes, e temos algo para tratar MS, que ataca o cérebro e a medula espinhal. Então você tem um duplo golpe que pode parar e reverter a auto-imunidade, e também reparar os danos causados no cérebro “.

Presumivelmente Su, que esteve em Cambridge desde que ela era uma graduação, mas mantém um sotaque suave de seu Yorkshire nativo, estava dançando um gabarito em torno de seu laboratório neste momento, mas ela logo atingiu um gancho; O LIF só poderia sobreviver fora da célula por 20 minutos antes de ser quebrado pelo corpo, o que significa que não havia tempo suficiente para implementá-lo em uma terapia. E é aí que entra a tecnologia, na forma de nanopartículas.

“Eles são feitos do mesmo material que pontos solúveis, então eles são compatíveis com o corpo e eles se dissolvem lentamente”, diz Su.

“Nós carregamos a carga do LIF nessas partículas, que se tornam o dispositivo de entrega que se dissolve lentamente e entrega o LIF em cinco dias. A nano-partícula em si é um ambiente protetor, e as enzimas que quebram isso não podem acessá-lo. Você também pode decorar a superfície das partículas com anticorpos, por isso torna-se um dispositivo de localização que pode atingir partes específicas do cérebro, por exemplo. Então você recebe a dose certa, no lugar certo e no momento certo “.

Could LIFNano solve the puzzle of multiple sclerosis?

As próprias partículas foram desenvolvidas na Universidade de Yale, que é listada como co-inventor com Su no IP. Mas LIFNano tem a licença mundial para implantá-los, e Su acredita que estamos à beira de uma mudança gradual na medicina.

Ela diz: “A nanotecnologia é uma nova era, e a grande farmacêutica já entrou neste espaço para entregar drogas enquanto tentava evitar os efeitos colaterais. O salto quântico é realmente entrar em produtos biológicos e explorar as vias naturais do corpo.

“Não estamos usando drogas, estamos simplesmente conectando os próprios sistemas de auto tolerância e reparo do corpo. Não há efeitos colaterais porque tudo o que estamos fazendo é inclinar o saldo. A auto-imunidade ocorre quando esse balanço diminuiu ligeiramente, e simplesmente restauramos isso. Depois de ter feito isso, torna-se auto-sustentável e você não precisa continuar a dar terapia, porque o corpo tem o seu equilíbrio “.

O LIFNano já atraiu dois importantes prêmios de financiamento, da empresa de medicamentos Merck e da agência do governo Innovate UK. Su própria é uma novidade quando se trata de negócios, mas recrutou-se canily sob a forma de presidente Florian Kemmerich e CEO Oliver Jarry, ambos operadores experientes no setor farmacêutico. Com o apoio do juiz, a empresa espera atrair mais investimentos, com o objetivo de iniciar ensaios clínicos em 2020.

“A data de 2020 é ambiciosa, mas com o financiamento que temos eo financiamento que esperamos aumentar, deve ser possível”, diz Su.

“Nós temos tudo o que precisamos no lugar para tornar as nanopartículas de forma clinicamente complacente, é apenas um caso de deslizar o interruptor quando temos o dinheiro. Estamos olhando VCs e grandes farmacêuticas, porque eles têm um forte interesse nesta área. Estamos fazendo todo o nosso trabalho pré-clínico ao mesmo tempo, enquanto trazemos os principais fundos que a empresa precisa seguir em frente por direito próprio “.

As células imunes têm sido uma grande parte da carreira de Su, e enquanto conversamos, sua paixão por seu assunto é óbvia. “Eu queria entender algo tão simples em um nível, mas também tão complexo”, diz ela.

“A célula imune é a única célula única no corpo que é a sua própria unidade, por isso funciona sozinha. Provavelmente é uma das células mais poderosas do corpo, porque pode matá-lo, e se você não conseguiu morrer, porque você não conseguiu “.

E o MS pode ser o começo para o LIFNano.

“O MS é o nosso principal motorista no momento, mas vai levar a outras áreas principais de doenças auto-imunes”, acrescenta Su.

“A psoríase é alta na nossa lista, e o diabetes é outro. A jusante, há todas as demências, porque um LIF é um importante fator de saúde para o cérebro. Então, se pudermos entrar no cérebro, podemos começar a proteger contra a demência “.

Agora, isso seria algo.

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