Estudio encuentra evidencia de daño en los nervios en alrededor de la mitad de los pacientes con fibromialgia

Alrededor de la mitad de un pequeño grupo de pacientes con fibromialgia -un síndrome común que causa dolor crónico y otros síntomas- resultó dañado a las fibras nerviosas de su piel y otra evidencia de una enfermedad llamada polineuropatía de fibras pequeñas (SFPN). A diferencia de la fibromialgia, que no ha tenido causas conocidas y pocos tratamientos efectivos, la SFPN tiene una patología clara y se sabe que es causada por condiciones médicas específicas, algunas de las cuales pueden ser tratadas ya veces curadas. El estudio de los investigadores del Hospital General de Massachusetts (MGH) aparecerá en la revista Pain y se ha publicado en línea.

“Esto proporciona algunas de las primeras pruebas objetivas de un mecanismo detrás de algunos casos de fibromialgia, y la identificación de una causa subyacente es el primer paso hacia la búsqueda de mejores tratamientos”, dice Anne Louise Oaklander, MD, PhD, directora de la Nerve Injury Unit en el MGH Departamento de Neurología y autor correspondiente del documento de dolor.

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El término fibromialgia describe un conjunto de síntomas -incluyendo dolor crónico generalizado, aumento de la sensibilidad a la presión y fatiga- que se cree afectan entre el 1 y el 5 por ciento de los individuos en los países occidentales, más frecuentemente mujeres. Aunque el diagnóstico de fibromialgia ha sido reconocido por los Institutos Nacionales de Salud y el Colegio Americano de Reumatología, su base biológica se ha mantenido desconocida. La fibromialgia comparte muchos síntomas con SFPN, una causa reconocida de dolor crónico generalizado por el cual se aceptan pruebas objetivas.

Diseñado para investigar las posibles conexiones entre las dos condiciones, el presente estudio incluyó a 27 pacientes adultos con diagnóstico de fibromialgia y 30 voluntarios sanos. Los participantes pasaron por una serie de pruebas utilizadas para diagnosticar SFPN, incluyendo evaluaciones de neuropatía basadas en un examen físico y respuestas a un cuestionario, biopsias de piel para evaluar el número de fibras nerviosas en sus piernas y pruebas de funciones autonómicas como la frecuencia cardíaca , Presión sanguínea y sudoración.

Los cuestionarios, las evaluaciones de los exámenes y las biopsias cutáneas hallaron niveles significativos de neuropatía en los pacientes con fibromialgia pero no en el grupo control. De los 27 pacientes con fibromialgia, 13 tuvieron una marcada reducción en la densidad de las fibras nerviosas, pruebas anormales de función autonómica o ambas, lo que indica la presencia de SFPN. Los participantes que cumplieron con los criterios de SFPN también se sometieron a análisis de sangre para las causas conocidas del trastorno, y aunque ninguno de ellos tenía resultados sugestivos de diabetes, una causa común de SFPN, dos se encontró que la infección por el virus de la hepatitis C, Y más de la mitad tenía pruebas de algún tipo de disfunción del sistema inmunológico.

“Hasta ahora, no ha habido ninguna buena idea sobre qué causa la fibromialgia, pero ahora tenemos evidencia para algunos pero no todos los pacientes. La fibromialgia es demasiado compleja para una explicación de “talla única”, dice Oaklander, profesor asociado de Neurología en la Escuela de Medicina de Harvard. “El próximo paso de la confirmación independiente de nuestros hallazgos de otros laboratorios ya está ocurriendo, y también tenemos que seguir a los pacientes que no cumplen con los criterios de la SFPN para ver si podemos encontrar otras causas. Ayudar a cualquiera de estas personas a recibir diagnósticos definitivos y un mejor tratamiento sería un gran logro “.

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